À l'occasion d'une vente organisée à New-York mercredi 28 octobre, RM Sotheby's va proposer les trois concepts Alfa Romeo B.A.T.

Les concept-cars sont souvent l'occasion donnée aux designers pour mettre en œuvre toute leur imagination. Les concept-cars Alfa Romeo Berlina Aerodinamica Tecnica (B.A.T.), dessinés par Franco Scaglione et réalisés par la Carrozzeria Bertone, font sans doute partie des concept-cars les plus spectaculaires dessinés jusqu'à présent.

Au-delà d'être de simples études de style, les concepts B.A.T. 5, 7 et 9 sont en quelque sorte les témoins de ce que pouvaient réaliser les carrossiers dans les années 50. Ces trois modèles furent réalisés par Bertone pour les éditions 1953, 1954 et 1955 du Salon de Turin.

Le premier à avoir vu le jour, c'est le châssis B.A.T. 5 qui est animée par un quatre cylindres de 90 chevaux associé à une boîte manuelle à cinq rapports. Ce groupe motopropulseur était emprunté à l'Alfa Romeo 1900. Malgré sa puissance relativement limitée, du moins pour aujourd'hui, l'Alfa Romeo B.A.T. 5 était capable de filer à 200 km/h grâce à un coefficient de pénétration dans l'air de seulement 0,23.

Alfa Romeo B.A.T. 5, 7 e 9 par Bertone all'asta

En 1954, c'est le concept B.A.T. 7 qui voit le jour. Il s'agit en quelque sorte d'une grosse évolution de la B.A.T. 5 avec des prises d'air rétrécies à l'avant du véhicule, un capot rabaissé et des ailes arrière rallongées tout en ajoutant des angles plus prononcés aux extrémités. Ce concept arrive même à faire encore mieux que le châssis 5 avec un coefficient de pénétration dans l'air de seulement 0,19.

Alfa Romeo B.A.T. 5, 7 e 9 par Bertone all'asta

Un an plus tard, c'est au tour de l'Alfa Romeo B.A.T. 9 d'être dévoilée. Franco Scaglione propose un modèle davantage typé GT et plus adapté à un usage routier quotidien. Cette version est équipée d'une calandre triangulaire empruntée à la Giulietta.

Alfa Romeo B.A.T. 5, 7 e 9 par Bertone all'asta

Ces trois modèles ont été vendus séparément peu de temps après avoir été présentés à l'époque. Ils ont été réunis pour la première fois lors du Concours d'Élégance de Pebble Beach en 1989, en présence de Nuccio Bertone. Ensuite, ils furent achetés par leur propriétaire actuel qui a pris soin de les restaurer et de les conserver en bon état.

Les trois concept-cars Alfa Romeo B.A.T. reviennent sur le marché aujourd'hui à l'occasion de la vente Contemporary Art Evening organisée à New-York, ce mercredi 28 octobre, par RM Sotheby's. Les trois concept-cars B.A.T. seront proposés à la vente en un seul et même lot. Celui-ci est aujourd'hui estimé entre 14 et 20 millions de dollars, soit entre 12 et 17 millions d'euros.