Pour la quatrième fois en cinq ans, Wayne Taylor Racing s'impose à Daytona ! L'Acura ARX-05 n°10, pilotée par Ricky Taylor, Filipe Albuquerque, Alexander Rossi et Helio Castroneves, remporte les 24 Heures de Daytona 2021 dans un mouchoir de poche. En GT, Corvette et Mercedes triomphent, Ferrari redouble de malchance. Deux accidents privent le Cheval Cabré du podium en GTLM et en GTD.

DPi

Les dernières heures de course étaient explosives en DPi ! En tête, l'Acura n°10 de Wayne Taylor Racing ne comptait que quelques secondes d'avance sur ses poursuivants : les Cadillac n°48 de Ally et n°01 de Chip Ganassi.

Cette dernière semblait être la plus fringante des trois mais deux pénalités suivies d'une crevaison à cinq minutes du but ont définitivement enterré les rêves de Renger van der Zande, Scott Dixon et Kevin Magnussen, qui disputait sa première épreuve en IMSA suite à son départ de la Formule 1.

Cependant, les malheurs de Ganassi permettent aux autres de sourire. La Cadillac de Jimmie Johnson, Kamui Kobayashi, Simon Pagenaud et Mike Rockenfeller s'assure du podium et Mazda, avec Oliver Jarvis, Harry Tincknell et Jonathan Bomarito, monte sur la troisième marche.

LMP2

En LMP2, Oreca a la mainmise sur le podium ! Malgré des problèmes techniques, l'Oreca n°18 d'Era Motorsport pilotée par Dwight Merriman, Kyle Tilley, Ryan Dalziel et Paul-Loup Chatin s'impose dans la catégorie, devançant l'Oreca n°8 de Tower Motorsport et l'Oreca n°82 de DragonSpeed. 

L'unique Ligier engagée en LMP2 finit quatrième aux mains de Austin Dillon, Sven Müller, Cody Ware et Salih Yoluç.

Oreca

LMP3

Les prototypes LMP3 ont animé la course de bout en bout, malheureusement pour les mauvaises raisons. Invitées pour la première fois à Daytona, les LMP3 ont provoqué de multiples neutralisations pour des accrochages avec des GT et autres sorties de piste... 

La Ligier n°74 du quatuor Gar Robinson, Spencer Pigot, Scott Andrews et Oliver Askew termine première de sa catégorie, devant la Ligier n°33 de Sean Creech Motorsport et la Duqueine n°6 de Mühlner Motorsports America.

GTLM

Ayant verrouillé la première ligne, les Corvette n°3 et n°4 ont dominé la compétition et se sont disputées la victoire entre elles. Certes, les Américaines ont été aidées par un départ chaotique ayant impliqué la Porsche n°79, la BMW n°25 et la Ferrari n°62 dans un accrochage.

Et c'est la n°3 du trio Nicky Catsburg, Antonio García et Jordan Taylor qui l'emporte, avec une minuscule marge d'avance de 3,5 secondes sur l'autre Corvette C8.R.

Corvette
Ferrari

Victime innocente du départ, la 488 GTE de Risi Competizione est tout de même parvenue à prendre la tête à plusieurs reprises et à réaliser le meilleur tour en course : 1:42.411. Mais ce ne fut pas suffisant pour prétendre au podium. James Calado, Jules Gounon, Alessandro Pier Guidi et Davide Rigon comptent près d'une minute de retard sur la BMW M8 GTE n°24, troisième.

GTD

En GTD, la Ferrari n°21 d'AF Corse était en position de frapper un grand coup en Floride. La 488 a tenu tête aux Mercedes, très en forme pendant la course, jusqu'à ce qu'une collision avec l'AMG GT3 n°27 de Winward Motorsport ne vienne ruiner les espoirs du Cheval Cabré. AF Corse termine à une anonyme huitième place tandis que l'autre victime de l'accident, la Mercedes n°27 de Indy Dontje, Philip Ellis, Maro Engel et Russell Ward, remporte l'épreuve devant une autre Mercedes, la n°75 de SunEnergy1 Racing.

Mercedes

À noter que la seconde Ferrari engagée en GTD, la n°63 de la Scuderia Corsa, a été contrainte à l'abandon à moins de trois heures du drapeau à damier. Ryan Briscoe, Ed Jones, Bret Curtis et Marcos Gomes ont jeté l'éponge suite à une surchauffe du moteur de la 488 GT3 Evo.

La prochaine manche du WeatherTech SportsCar Championship aura lieu du 17 au 20 mars 2021, à Sebring.

Le classement

Pos. Cat. Pilotes/Voiture Équipe Tours
1 DPi 10

Albuquerque/Castroneves/Rossi/Taylor

Acura ARX-05

Konica Minolta Acura 807
2 DPi 48

Johnson/Kobayashi/Pagenaud/Rockenfeller

Cadillac DPi-V.R

Ally Cadillac Racing 807
3 DPi 55

Bomarito/Jarvis/Tincknell

Mazda RT24-P

Mazda Motorsports 807
4 DPi 60

Allmendinger/Cameron/Montoya/Pla

Acura ARX-05

Meyer Shank Racing with Curb-Agajanian 807
5 DPi 01

Dixon/Magnussen/Van der Zande

Cadillac DPi-V.R

Cadillac Chip Ganassi Racing 807
6 LMP2 18

Chatin/Dalziel/Merriman/Tilley

Oreca 07

Era Motorsport 787
7 LMP2 8

Aubry/Buret/Vaxivière/Farano

Oreca 07

Tower Motorsport By Starworks 787
8 DPi 31

Conway/Derani/Elliott/Nasr

Cadillac DPi-V.R

Whelen Engineering Racing 783
9 LMP2 82

DeFrancesco/Lux/Mies/Schiller

Oreca 07

DragonSpeed USA 783
10 LMP2 51

Dillon/Müller/Ware/Yoluç

Ligier JS P217

RWR Eurasia 778
11 GTLM 3

Catsburg/García/Taylor

Chevrolet Corvette C8.R

Corvette Racing 770
12 GTLM 4

Milner/Sims/Tandy

Chevrolet Corvette C8.R

Corvette Racing 770
13 GTLM 24

Edwards/Farfus/Krohn/Wittmann

BMW M8 GTE

BMW Team RLL 769
14 GTLM 62

Calado/Gounon/Pier Guidi/Rigon

Ferrari 488 GTE Evo

Risi Competizione 769
15 GTLM 25

De Phillippi/Eng/Glock/Spengler

BMW M8 GTE

BMW Team RLL 768
16 LMP2 11

Bell/Merrill/Nunez/Thomas

Oreca 07

WIN Autosport 764
17 GTLM 79

Bruni/Estre/Lietz/MacNeil

Porsche 911 RSR-19

WeatherTech Racing 760
18 LMP3 74

Andrews/Askew/Pigot/Robinson

Ligier JS P320

Riley Motorsports 757
19 LMP3 33

Barbosa/Boyd/Clairay/Willsey

Ligier JS P320

Sean Creech Motorsport 754
20 LMP3 6

Hörr/Koch/Kranz

Duqueine M30 - D08

Mühlner Motorsports America 750
21 LMP3 91

Bleekemolen/Cox/McCusker/Murry

Ligier JS P320

Riley Motorsports 746
22 GTD 57

Dontje/Ellis/Engel/Ward

Mercedes-AMG GT3 Evo

HTP Winward Motorsport 745
23 GTD 75

Grenier/Habul/Marciello/Stolz

Mercedes-AMG GT3 Evo

SunEnergy1 Racing 745
24 GTD 1

Caldarelli/Lewis/Snow/Sellers

Lamborghini Huracán GT3 Evo

Paul Miller Racing 745
25 GTD 16

Bachler/Hardwick/Heylen/Long

Porsche 911 GT3 R

Wright Motorsports 745
26 GTD 23

De Angelis/Gunn/James/Turner

Aston Martin Vantage AMR GT3

Heart Of Racing Team 745
27 GTD 96

Auberlen/Foley/Herta/Read

BMW M6 GT3

Turner Motorsport 744
28 GTD 97

Eastwood/Keating/Root/Westbrook

Aston Martin Vantage AMR GT3

TF Sport 744
29 GTD 21

Cressoni/Mann/Nielsen/Serra

Ferrari 488 GT3 Evo 2020

AF Corse 743
30 GTD 28

Buhk/Johnson/Morad/De Quesada

Mercedes-AMG GT3 Evo

Alegra Motorsports 741
31 LMP3 54

Bennett/Braun/Kurtz/McMurry

Ligier JS P320

CORE Autosport 737
32 GTD 88

Bamber/Ferriol/Legge/Nielsen

Porsche 911 GT3 R

Team Hardpoint EBM 737
33 GTD 44

Farnbacher/Lally/Potter/Pumpelly

Acura NSX GT3 Evo

Magnus Racing with Archangel Motorsports 736
34 ABD DPi 5

Bourdais/Duval/Vautier

Cadillac DPi-V.R

JDC-Mustang Sampling Racing 723
35 LMP2 47

Belicchi/Fuoco/Lacorte/Sernagiotto

Dallara P217

Cetilar Racing 710
36 GTD 9

Campbell/Kern/Robichon/Vanthoor

Porsche 911 GT3 R

Pfaff Motorsports 702
37 LMP3 38

Cassels/Lindh/Llarena/Ori

Ligier JS P320

Performance Tech Motorsports 687
38 GTD 12

Bell/Megennis/Montecalvo/Veach

Lexus RC F GT3

Vasser Sullivan Racing 681