Rideau à Bahreïn, où viennent de s'achever les essais de présaison de Formule 1. Pour cette ultime journée, les engrenages de la Scuderia Ferrari se sont légèrement grippés avec un problème technique sur la SF21 et un accrochage évité de justesse !

Comme ce fut le cas vendredi, Charles Leclerc était au volant de la monoplace lors de la séance du matin. Le Monégasque a débuté son programme par un relais court en pneumatiques C3, établissant son meilleur temps personnel de 1'30"486. Après cette chasse au chrono, Leclerc s'est concentré sur une simulation de course comprenant deux arrêts aux stands. 80 tours ont été couverts par le champion de Formule 2, soit 433 km.

Après-midi mouvementé

Au moment de la pause déjeuner, Leclerc est rentré définitivement au garage pour céder sa place à son nouvel équipier, Carlos Sainz. Celui-ci a débuté son programme par un relais en gommes usagées C4 avant de passer à des pneus C2 neufs. Cependant, l'après-midi de l'Espagnol s'est assombri lorsqu'un problème hydraulique l'a bloqué sur le 4e rapport. 

Sainz est resté coincé au stand pendant un certain temps, laissant ses adversaires accumuler les tours sur le circuit de Sakhir. La Scuderia est toutefois parvenue à régler le problème en fin de séance. Dans une simulation de qualification, l'ancien pilote McLaren est passé sous la barre des 90 secondes au tour avec un meilleur temps personnel de 1'29"611, suffisamment compétitif pour lui garantir la troisième place.

À noter que Sainz s'est également distingué après le drapeau à damier pour un incident le mêlant à Kimi Räikkönen. Les deux hommes se sont mal compris lors d'une tentative de dépassement de Sainz au virage 10. Malgré son statut de doyen du plateau, les réflexes de Räikkönen sont encore bien aiguisés, le Champion du monde 2007 a évité le contact de justesse !

 

Le classement de la journée

Place Pilote Équipe Tours Chrono
1 Netherlands M. Verstappen Red Bull 64 1'28"960 
2 Japan Y. Tsunoda AlphaTauri 91 1'29"053 
3 Spain C. Sainz Ferrari 79 1'29"611 
4 Finland K. Räikkönen Alfa Romeo 166 1'29"766 
5 United Kingdom L. Hamilton Mercedes 54 1'30"025 
6 United Kingdom G. Russell Williams 158 1'30"117 
7 Australia D. Ricciardo McLaren 76 1'30"144 
8 Mexico S. Pérez Red Bull 49 1'30"187 
9 Spain F. Alonso Alpine 78 1'30"318 
10 Monaco C. Leclerc Ferrari 80 1'30"486 
11 United Kingdom L. Norris McLaren 56 1'30"661 
12 France P. Gasly AlphaTauri 76 1'30"828 
13 France E. Ocon Alpine 61 1'31"310 
14 Russian Federation N. Mazepin Haas 67 1'31"531 
15 Germany M. Schumacher Haas 78 1'32"053 
16 Finland V. Bottas Mercedes 86 1'32"406 
17 Germany S. Vettel Aston Martin 56 1'35"041 
18 Canada L. Stroll Aston Martin 80 1'36"100 

Les commentaires de Mattia Binotto

"Ces trois journées d'essais ont été très chargées", indique le directeur d'équipe. "L'une de nos priorités était de tirer le meilleur parti du peu de temps disponible pour comprendre le comportement de la SF21 et nous y sommes parvenus. Nous nous sommes améliorés dans de nombreux domaines par rapport à la saison dernière. Il est difficile de dire où nous nous situons par rapport à nos adversaires car ces essais étaient encore plus difficiles que d'habitude à interpréter."

"J'ai été particulièrement satisfait de la manière dont Charles [Leclerc] et Carlos [Sainz] ont travaillé avec l'équipe et de leur bonne relation, ce qui a permis à Sainz de s'intégrer très rapidement", poursuit-il. "De notre côté, nous devons analyser soigneusement toutes les données afin d'être préparés pour le début du championnat. Il y a beaucoup de travail mais nous avons tous envie de bien faire."

Bilan

Au cours des trois journées d'essais, la Ferrari SF21 a effectué un total de 403 tours, soit l'équivalent de 2182 kilomètres. Leclerc et Sainz se sont partagés le volant chaque jour, avec un total de 1142 km pour le Monégasque et 1040 km pour l'Espagnol.

Les membres de la Scuderia font désormais cap sur Maranello, où la grande quantité de données recueillies sera analysée méticuleusement à deux semaines du premier Grand Prix de la saison, le dimanche 28 mars à Bahreïn.